COVID-19建议 JCU社区-最后更新:2022年1月21日上午8点(美国东部时间)

难办的事

东方刺尾壁虎(strophurus williamsi).

图片:Rishab皮拉伊.

人员形象

写的

Mykala莱特

大学

科学与工程学院

发布日期

2021年10月11日

野生动物周

当你想到壁虎, 你可能会想象一种棕色的小蜥蜴,整个晚上都在你家大声而独特地聊天. 事实上,世界上有超过1500种壁虎,其中大部分生活在野外.

壁虎可以在许多不同的栖息地繁衍生息, 从热带雨林到干燥干旱的沙漠,甚至是寒冷的山脉. 在所有这些情况下, 这种爬行动物就像攀登者一样, 毫不费力地抓住和攀爬垂直表面,似乎在挑战地心引力.

澳大利亚野生动物周, JCU的博士生Rishab Pillai和他的导师Lin Schwarzkopf正在探索壁虎的粘性秘密.

先前的研究 壁虎之所以能爬上光滑的表面,是因为它们的脚上覆盖着无数细小的刚毛吗. 在与表面接触时,这些毛发通过范德华力产生附着. 这意味着它们能够粘附在物体表面,就像水滴粘附在玻璃上一样, 还有摩擦力的作用.

“关于壁虎脚垫有很多研究, 但是很少有研究真正关注野外的壁虎或者它们是如何在不同的自然基质上生存的, 尤其是在澳大利亚各种各样的微型栖息地,”Rishab说.

在澳大利亚, 野生壁虎可以生活在岩石等表面的微生境中, 树, 竹子和灌木. 里沙布正在研究壁虎在特定表面移动的能力是否决定了它们的生活地点.

“美高梅app正试图找出壁虎在自然界中是如何粘在这些不同的表面上的, 从那开始, 如果它们专门粘在特定的表面,或者它们进化到能粘在一系列不同的表面上,”他说.

壁虎脚垫的拼贴画.
Rishab Pillai博士在现场测量表面粗糙度.
左图:不同种类壁虎脚掌的拼贴画(由Rishab Pillai提供). 右:博士生Rishab Pillai在野外测量壁虎微生境表面粗糙度(由Sebastian Hoeferm拍摄), Rishab Pillai提供).

俗气的脚趾

动物的运动技能会影响它们躲避捕食者、吸引配偶和捕获猎物的能力. 因此, 壁虎生活的栖息地以及它们在这种环境中移动的方式影响着它们的生存.

里沙布说,这项研究给他提供了一个栖息地选择的新视角.

“当考虑爬行动物, 人们经常考虑避难所的可用性, 食品供应, 或者温度是它们选择居住地的驱动因素. 但是它们是如何与它们生活的表面相互作用的呢? 当它们探索特定的栖息地时,是否需要考虑它们在特定表面更粘的能力?”

为了回答这些问题,Rishab采取了几种方法. 他将这项研究描述为生态学的结合, 表现(壁虎的粘附能力)和形态.

首先, 里沙伯参观了昆士兰的各种栖息地,以确定这些动物在野外生活的地方. 其次,他量化了它们所占据的表面的粗糙度或平滑度. 第三, 在收集壁虎并测试它们抓住壁虎的能力之前,他在实验室里复制了这个表面.

“最后一步是量化每只壁虎脚掌的形态. So, 使用扫描电子显微镜, 我观察壁虎脚上的毛发,想看看它们是如何进化到不同长度的, 直径和密度有助于它们粘在特定的基片上,”他说.

到目前为止, 里沙布已经发现壁虎选择生活的微生境和它们在该环境中依附和移动的能力之间确实存在着某种关系.

“美高梅app发现,有三种丝绒壁虎会选择由特定表面粗糙度组成的微生境,”他说. “它们喜欢住在自己能坚持住的地方,在那里它们的表现比较好.”

里沙布的研究还表明,壁虎能够抓住极其光滑的表面, 如玻璃, 就像它们能粘在非常粗糙的表面一样, 如铁皮木.

“壁虎的粘性不会随着表面粗糙度的增加而减少, 这可能突出了它们爪子和粘毛的环境依赖性,”他说.

想知道更多关于壁虎的秘密吗? 看看 Rishab的发现.

发现科学本部同样高品质

你热爱生态吗? 获得参与世界一流研究的技能和经验.